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Diabetes

Noções básicas

Muitas pessoas pensam que a diabetes é causada pela ingestão de muito açúcar, mas é claro que não é tão simples quanto isso. A diabetes refere-se a um grupo de doenças metabólicas em que uma pessoa apresenta doses elevadas de açúcar – ou glicose, no sangue. Isto acontece quando o pâncreas não produz insulina em quantidade suficiente, ou quando as células do organismo já não respondem, como deveriam, à insulina produzida.

A insulina é uma hormona produzida pelo organismo e responsável por regular os níveis de açúcar no sangue. Na diabetes, o organismo não é capaz de regular estes níveis, e assim a glicose acumula-se no sangue. Como a insulina é uma proteína que é dividida durante a digestão se tomada na forma de medicamento portanto, os doentes diabéticos tomam-na sob a forma de uma injeção subcutânea.

Tipos diferentes

Existem três tipos principais de diabetes:

  • Tipo 1
  • Tipo 2
  • Gestacional

Embora a diabetes tipo 1 possa afetar adultos e crianças, é mais comum em crianças e é por isso que muitas vezes é referido como "diabetes juvenil". Este tipo de diabetes pode começar subitamente se o pâncreas já não for capaz de produzir insulina, quer por razões de ordem genética, quer por causa de infeção.

Na diabetes do tipo 2, o corpo não produz insulina suficiente, não a usa corretamente, ou uma combinação de ambos. A diabetes tipo 2 é mais comum e geralmente afeta adultos com mais de 40 anos de idade. É causada por fatores de estilo de vida, tais como a obesidade, falta de atividade física, má alimentação e stress.

O terceiro tipo é a diabetes gestacional e afeta 2-5% das mulheres grávidas. Podem ser tratadas, mas requer uma cuidadosa supervisão médica durante a gravidez a fim de garantir a saúde da mãe e do bebé. Após o parto, os níveis de diabetes podem melhorar ou desaparecer completamente.

Desenvolvimento da doença / Fatores de risco

A insulina desempenha um papel fundamental na diabetes. A insulina é necessária para converter açúcar, amido e outros alimentos em energia que as nossas células precisam para poderem funcionar. Quando isto não acontece, as células não recebem a energia que necessitam, e o açúcar acumula-se no sangue - o que é prejudicial para a nossa saúde. Embora este dano não seja imediato, há o risco de haver complicações a longo prazo, que tendem a aumentar após cerca de 10-20 anos.

Os danos a longo prazo causados por concentrações elevadas de açúcar no sangue em longos períodos de tempo, pode afetar a visão (causando uma deficiência visual e cegueira), o sistema nervoso (dormência nos pés, pernas e braços), o coração (aterosclerose e doenças relacionadas), e os rins.

Nos rins, os níveis de açúcar no sangue podem causar cicatrizes nos tecidos e os rins podem, eventualmente, parar de funcionar. A diabetes é, na verdade, a causa mais comum da insuficiência renal, e cerca de um em cada cinco pessoas em diálise apresentam diabetes, (também chamada de nefropatia diabética).

Sinais e sintomas

Os sintomas da diabetes do tipo 2 nem sempre são claros e, como aparecem gradualmente, no início, o doente pode mesmo não estar ciente que tem a doença. No entanto, outros doentes apresentam sintomas que podem indiciar a existência de diabetes. Os sinais mais comuns são a passagem de grandes quantidades de urina, sensação de sede, sensação de fome, perda de peso e cansaço. Outros sinais podem ser a irritabilidade, formigueiro nas mãos e/ou pés, visão turva, infeções frequentes, feridas de cura lenta, vómitos e dores de estômago.

Enquanto na diabetes do tipo 1 os sintomas desenvolvem-se rapidamente durante um período de semanas ou meses, na diabetes do tipo 2 os sintomas desenvolvem-se mais lentamente, e às vezes nem surgem.

Possibilidades de tratamento

A diabetes é uma doença crónica e não existe qualquer cura conhecida, no entanto existe tratamento. O tratamento consiste em controlar os níveis de açúcar no sangue de forma a mantê-los o mais próximo possível dos níveis normais, sem os deixar chegar a um nível muito baixo que possam vir a causar hipoglicémia. Isto pode ser conseguido através de medicação, uma alimentação adequada e através de exercício físico.

Se tiver diabetes, o seu médico irá provavelmente aconselhá-lo a:

  • parar de fumar.
  • manter os seus níveis de colesterol e tensão arterial sob controlo
  • perder peso, se se encontrar acima do peso do peso normal e/ou se for obeso.
  • fazer exercício físico de forma regular.

Se tiver diabetes do tipo 1, o seu médico pode prescrever-lhe insulina, enquanto que nos casos de diabetes do tipo 2, poderá vir a necessitar de medicação oral e, possivelmente, também de insulina.

Ser diabético não o impede de perseguir as suas ambições, e existem muitas personalidades do desporto, cantores, atores, escritores e políticos que são a prova viva que ser diabético não precisa de ser um fardo - pode continuar a aproveitar a vida ao máximo!